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30/04/2011

[ZA] Sous les étoiles à Knysna

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Knysna5.JPGCe soir-là, couché dans l'herbe humide, j'avais les yeux tournés vers un ciel de nuit peuplé d'étoiles inconnues - la Croix du Sud, Sirius et la Couronne australe. A Liesel, qui m'accompagnait, j'ai expliqué qu'en Belgique, les trains étaient remplis de voyageurs déconfits par les retards d'une dizaine de minutes. "Mon Dieu,", a-t-elle dit, "mais que feraient-ils ici, où les retards sont parfois de plusieurs heures?". J'ai souri et un silence s'est établi.

Alors, mes pensées sont retournées en gare de Knysna, qu'elle m'avait montré plus tôt, en début de soirée. Knysna, là-même où les Bleus n'ont pas voulu descendre du car lors du Mondial 2010. Une station balnéaire proprette et paisible neuf mois plus tard, en ce début d'automne austral. Un front de mer animé, où l'air du large se mêle à l'odeur des poissons grillés.

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"Parfois,", a-t-elle ajouté, "le train prend un jour de retard, surtout quand il faut refaire la voie devant la loco.". "Incroyable!", ai-je murmuré. Y avait-il là une explication au silence des voies en gare de Knysna où, comme à Mossel Bay, les rails rouillent et les guichets n'aguichent plus? Puisque le mystère restait entier, j'ai souri un peu niaisement et j'ai repris la voie lactée.

Knysna3.JPGCette nuit-là, j'ai dormi d'un sommeil impatient, sans l'Etoile Polaire pour me guider. Des rêves hachurés m'ont ramené en gare de Knysna, soudain peuplée de voyageurs noirs et blancs. C'était un jour de fête, à en voir les toilettes de ces dames sur les quais décorés. Des trains arrivaient de toute part. Les locos, bardées de rosettes, virevoltaient telles des toupies sur la plaque tournante, crachant de la vapeur à tout-va.

Au jour levant, de Knysna en voiture nous sommes repartis. Rasé mais mal éveillé, j'avais la tête d'un étranger bougon, d'une loco maussade devant laquelle il faut refaire la voie. Encore eût-il fallu qu'il y ait une loco à Knysna, où les Bleus n'ont pas voulu descendre, mais où moi j'aurais aimé monter, dans un train vers George et au-delà. A Liesel, qui m'accompagnait, j'ai demandé si trente jours de train vers chez moi, retards compris, l'ennuieraient. Elle a souri et m'a répondu que, puisque les étoiles avaient disparu, le mystère serait bientôt percé.

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare de Knysna, en Afrique du Sud, le 27 mars 2011.]

 

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