Blogs DHNET.BE
DHNET.BE | Créer un Blog | Avertir le modérateur

20/07/2010

Courants d'air à Eppegem

Eppegem1.JPG

Eppegem2.JPGPour célébrer, à ma manière, mais sans lever de verre, le 175ème anniversaire du train en Belgique, je me suis rendu le long des rails entre Bruxelles et Malines, là où tout a commencé. S'il ne reste aucun vestigedes glorieux débuts, la vieille gare d'Eppegem nous replonge toutefois à une époque où le rail était roi, où on avait de l'air, avant la voiture, avant le stress, avant la culture de l'instantané.

A cet endroit, les lignes 25 et 27, bien parallèles, forment une véritable autoroute ferroviaire à quatre voies. Comme à Vilvoorde, la gare d'Eppegem est plantée en contrebas, tant et si bien qu'elle paraît par moments écrasée par les trains, étouffée par leurs sprints incessants. Comme elle balise mollement une longue ligne droite, elle a dû s'accommoder des percées euphoriques, des traversées décoiffantes des convois qui, à peu de choses près, préfèrent l'ignorer.

Eppegem3.JPGBâtie en 1904, la gare est devenue, il y a quelques années, une résidence privée. De nombreux travaux de rénovation restent à accomplir, mais le couple qui l'habite semble sous le charme et décidé à lui rendre grâce et aplomb. La brique de façade, savamment assemblée, forme comme une mosaïque dont le motif, en surlignant portes et fenêtres, appelle l'air et la lumière à entrer en gare. Pourquoi ne les fait-on plus si belles, de nos jours, les gares des champs?

Je remonte sur les quais, fasciné par l'intensité du trafic sur toute la largeur du faisceau. Ici, le trainspotters doivent se régaler! Trafic de voyageurs et trafic de frêt, express et tortillards, Thalys et TRAXX, la panoplie complète d'automotrices... On se croirait en mode exhibition. J'ai été repéré et les conducteurs me font des grands signes amicaux. On se croirait en mode courants d'air. Ai-je raté ma vocation? 

C'est donc en célébrant, à ma manière, l'anniversaire du train que j'ai découvert, à Eppegem, une gare séculaire, réveillée par les gens. Eppegem4.JPGUne gare née sous un courant d'art ancien mais encore bien dans le vent. Une gare née sous un courant d'air tiède qui balaie le temps, qui transpose et fait renaître le génie d'il y a cent ans. Pourquoi ne les fait-on plus si belles, de nos jours, les gares d'un instant? 

 Eppegem5.JPG[Illustrations: Photos prises le 13 juillet 2010. :tout en haut: Une petite place en pavés sépare la gare d'Eppegem de la bruyante Nationale 1. :en haut, à droite: la gare d'Eppegem est située dans la commune de Zemst, dans le Brabant flamand. :au centre: La porte qui donnait jadis accès à la salle des guichets est devenue la porte d'entrée d'un domicile privé. :en bas, à gauche: Dans cette vue "Intérieur de la gare", on peut mesurer la différence de niveau entre la gare d'Eppegem et les lignes 25 et 27 levées sur remblai. : tout en bas: La gare d'Eppegem vue de la voie 1.]

26/06/2010

Gare à vendre: Florival

Florival1.JPG

Florival2.JPGDans un coin méconnu du Brabant, entre Wavre et Louvain, subsistent d'importantes surfaces agricoles ou boisées, faiblement vallonnées. Malgré les nouvelles résidences, les villages ont conservé leur âme et leur authenticité. L'esprit est la proximité. Il en va ainsi depuis toujours, semble-t-il. Y a-t-il jamais eu en gare de cour à marchandises?

La petite gare de Florival est à vendre. On la devine, à peine, derrière le feuillage, au bout du quai. La petite gare de Florival est vide. Je comprends, trop bien en fait, ce qu'est vivre dans le bruit. Trop de voitures à gauche, trop de trains lourds à droite. Mais j'ai de la peine à la savoir vide, même derrière le feuillage. Elle doit revivre et retrouver son premier caractère. Si...Florival3.JPG

Si la vie était comme au Monopoly, je l'achèterais, cette petite gare de Florival, et je l'embellirais. Il me faudrait quelques jours de hache et de cisailles pour la rendre au soleil puis aux quais. Soigner la brique, veiller aux chassis, nettoyer la charpente. Quelques jours de ponceuse et de pinceau pour lui rendre la couleur puis l'éclat. Refaire les sols, ramoner la cheminée, laver au savon noir.

Si la vie était comme au Monopoly, j'enfilerais un képi et j'installerais un guichet, en gare de Florival. Je ferais du café pour les gens du coin. Je vendrais des billets pour l'infini à ceux qui ne finissent jamais d'en rêver. Les quais seraient Florival4.JPGfleuris toute l'année, les voyageurs aussi. J'interdirais la pluie, la colère, le mauvais vin. Les hommes du rail seraient reçus en héros, dans ma gare!

Mais la vie n'est pas comme au Monopoly. Je propose, elle dispose. Elle court plus vite que moi. Je perds du terrain, même sans la case prison. La petite gare ne sera jamais à moi, je m'en fais une raison. Seul me reste l'espoir qu'un jour, à Florival, dans la gare, habite un cheminot soucieux de son histoire, qui veuille y faire, et rendre au lieu son premier caractère.

Florival5.JPG

[Illustrations - Photos du 4 juin 2010.]

 

06/06/2010

(ZA) Muizenberg, une occasion ratée

Muizenberg1.JPG

Muizenberg2.JPGA l'occasion d'un déplacement professionnel, je me trouvais au Cap, en Afrique du Sud, début février. Comme souvent dans ces cas-là, l'essentiel du mouvement se situe entre hôtels et salles de réunion. L'envie d'explorer s'en trouve brimée, jusqu'à l'embarquement pour le retour aux pénates. Une fois la tête en l'air, tout est rage et regret. N'y avait-il pas une petite heure pour une petite gare?

Cette fois-ci, pourtant, nos agents sur place avaient ménagé dans le programme compact une Muizenberg3.JPGdemi-journée pour moi, avec la visite d'une gare ou deux. Une autorisation préalable avait même été obtenue. Quelle heureuse surprise, quelle joyeuse perspective! Le soleil brillait de mille feux quand nous sommes partis, ce vendredi-là, par-delà la Montagne de la Table, dans la péninsule du Cap.

Mais rien ne s'est déroulé comme prévu. C'est en gare de Muizenberg que mon Nikon, après quatre ans de loyaux et intensifs services, a choisi de rendre l'âme. Comme j'avais laissé le Canon à Muizenberg4.JPGl'hôtel de peur d'une confiscation, j'ai dû emprunter le mini Pentax du collègue. Ensuite, haut lieu ou pas, l'autorisation obtenue n'a impressionné ni le personnel de sécurité, ni la chef de gare. Interdiction de prendre des photos sur les quais!

Si un coup de file au chef de district et quelques menues monnaies ont eu raison de la résistance locale, le coeur n'y était plus. Epié, sans viseur et sans visée, j'ai déclenché plus par réflexe que par goût. La gare était plutôt mignonne et le vieux poste de block pittoresque. Dommage, une autre fois peut-être. Dois-je vous décrire la scène quand un touriste est arrivé, m'a vu photographier le train et a sorti son appareil sous le nez du même vigile mal luné?

Alors, puisque d'ici peu la planète entière vivra au son des stades de l'Afrique du Sud, je vous dis en passant que j'ai aimé cette ville du Cap. N'y régnait-il pas un fol optimisme, à la croisée des peuples et des océans? Il y avait donc bien une petite heure pour une petite gare. Mais, à Muizenberg, ce jour-là, le sort en a voulu autrement. Le coeur n'était pas en gare, il était sur la plage. Une autre fois peut-être, l'année prochaine sans doute.

Muizenberg6.JPG

[Illustrations - Toutes les photos prises le 12 février 2010. De haut en bas: Muizenberg est une station balnéaire dans la banlieue du Cap située sur la courbe est de la péninsule. La gare, inaugurée est d'architecture edwardienne. Vue intérieure de la gare, dans la direction de Simonstown. Un train de banlieue de la MetroRail s'apprête à redémarrer, alors que l'ancien poste de block surplombe toujours les voies. La plage de Muizenberg est célèbre pour ses cabines colorées, certaines affichant un panneau 'No surfing'!]

 

 

29/05/2010

(F) Jeumont et je rentre

[Treizième et dernier article d'un parcours le long de la Sambre, le long de la ligne 130A, avec arrêts à Marchienne-Zone, Landelies, Hourpes, Thuin, Lobbes, Fontaine-Valmont, Labuissière, Solre-sur-Sambre, Erquelinnes Village et Erquelinnes. Mais parfois, les automotrices de la SNCB franchissent la frontière, juste un peu.]

Jeumont1.JPG

Jeumont2.JPGIl est étrange, le court parcours qui mène huit trains par jour d'Erquelinnes à Jeumont. Deux kilomètres de voies usées par les lourds convois de frêt, égrénées à faible allure par de rares voyageurs aux billets "Trampoline". Il est étrange, ce no man's land frontalier, macabre dans son silence et son abandon, qui fait hésiter. Deux kilomètres de voies au ballast noirci par le temps, la négligence des uns, l'indifférence des autres.

Un homme à moustache, au képi différent, m'interpelle en gare de Jeumont. Je décline mon objectif, lui ses consignes. Je pointe donc là où je peux, sur la première voie, où la vieille automotrice stationne encore, avant son retour chez nous.Jeumont3.JPG Je rêve d'un uniforme et d'un laisser-passer, dans cette ancienne gare frontière au faisceau rouillé. Je rêve d'une fenêtre sur le passé et d'une visite guidée de la douane et des guichets.

Je m'attarde encore dans la gare et ses alentours. Ce n'est pas l'heure du TER; les lieux sont donc déserts. Depuis 2007, la salle des pas perdus, dans laquelle on ne se perd plus, fait partie d'un centre artistique dédié au numérique. Je m'attarde encore dans la gare, la gorge nouée. Ce n'est pas l'heure du souper, mais il me faut rentrer. Un jour, c'est certain, à Jeumont en transit je viendrai, pour de nouvelles aventures vers le Nord et Calais.

Je m'éloigne, dans un mélange de rires et de larmes. De Charleroi-Sud à Jeumont en train je suis venu, pour vous montrer ce que j'y ai vu.Jeumont4.JPG J'en suis heureux, mais le train n'ira pas plus loin. Alors, c'est le long de la Sambre que je rentrerai, sans laisser-passer ni visite guidée. Il est étrange, ce chemin de fer et d'eau qui mène les hommes de pont en pont, de val en val, de ville en ville, par-delà l'horizon.

Je rentre à la maison en mesurant ce qui a changé le long des rails depuis mon passage. Les hommes bâtissent un hall omnisports à Erquelinnes. Ils rénovent enfin la vieille gare de Labuissière. Ils élaguent à Lobbes. Toujours rien à Thuin, mais ils reposent la voie côté nord dans le tunnel de Leernes. Ils ferraillent les 22 déclassées de la Zone à Marchienne. Je rentre à la maison en longeant les rails, de jour comme de nuit, par-delà l'horizon.

Labuissière5.JPG

[Illustrations - :tout en haut: Vue de la gare côté place, prise le 30 avril 2010. A gauche de l'image, on distingue l'entrée vers les guichets SNCF, qui se situaient jadis dans l'aile désormais garnie d'une superstructure en aluminium et en plexiglas. :en haut, à droite: Vue de l'autre côté de la place, le même jour. La partie de la gare à l'avant-plan accueille la Plateforme des arts et technologies numériques. Détonnante reconversion! :au centre, à gauche: A peine trois minutes après son arrivée en gare de Jeumont, le 30 avril 2010, l'automotrice 753 de la SNCB se prépare déjà à repartir vers Charleroi. :en bas, à droite: Vue latérale de la gare de Jeumont, toujours le 30 avril 2010. Le style de cartouche, dans lequel est inscrit le nom de la gare, est typique de l'architecture des gares de l'ancienne Compagnie du Nord (Français ou Belge). N'y a-t-il pas une soudaine ressemblance avec la face latérale de la gare de Quévy? :tout en bas: en rentrant chez moi, à l'issue de ces treize articles sur la ligne 130A, je constate, le 24 avril 2010, que l'ancienne gare de Labuissière est en travaux, sans doute en vue d'en faire une habitation privée salubre.]

20/05/2010

Le vendredi, à Erquelinnes

[Douzième article d'une série de treize concernant la ligne 130A qu'empruntent de vieilles automotrices en toisant la Sambre, avec arrêts à Marchienne-Zone, Landelies, Hourpes, Thuin, Lobbes, Fontaine-Valmont, Labuissière, Solre-sur-Sambre et Erquelinnes Village.]

Erquelinnes1.JPG

Erquelinnes2.JPGLe vendredi, à Erquelinnes, n'est pas un jour comme les autres. La rue Albert Ier, centre névralgique de la cité, se gonfle d'une centaine d'étals à l'occasion du marché hebdomadaire. On vient parfois de loin pour flâner, chiner et dépenser un peu. La bière et le café coulent à flots; les friteries ne désemplissent pas. On y vient même en train, car il n'y a pas dix pas du quai au marché. A Erquelinnes, le vendredi, la gare s'anime et s'emballe, comme au bon vieux temps.

Les gens d'Erquelinnes, le vendredi, oublient un peu qu'ils sont à la limite, au bout du chemin. C'est qu'ils préfèrent de loin la saveur des légumes du marché à l'amertume des salades du Marché commun, de cette Europe sans frontières qu'on leur a vendu à prix fort. Où commence la France, où s'achève la Belgique? Au milieu du passage à niveau, vous répondra-t-on, un peu las, au Roi du Matelas!Erquelinnes3.JPG

Avec un pied dans chaque pays, je m'engage sur la frontière invisible et contourne la gare. Je rejoins la Sambre, dont l'onde paisible n'a que faire de ces chimères, puis le port de plaisance, où personne ne plaisante à c't' heure. A distance, je longe les rails, ceux qui restent, en sentant sous mes pas l'écho lointain de trains d'antan, ceux venus, sur la 108, de Binche et d'ailleurs.

Le vendredi, à Erquelinnes, la gare s'anime et s'emballe, de sons et d'étoffes. Mais le soir venu, elle broie du noir et replonge en enfer, hantée sans honte par les dealers et les paumés. Erquelinnes4.JPGElle était bien plus heureuse au temps des douaniers et des wagons chargés, au temps des gares frontières, des laminoirs et ateliers. Fière et majestueuse, elle incarnait un monde déjà ancien où les frontières qu'on impose sont celles qui protègent.

Les gens d'Erquelinnes, le lundi, savent qu'ils vivent au Far West, à la frontière, au centre de trafics malsains. Où commence la France, où s'achève la Belgique? Il n'y a de limite qu'en rêve pour les gredins, recherchés dans l'une, libres dans l'autre. Où commence le mal, où s'achève le bien? Au milieu du passage à niveau, peut-être, vous répondra-t-on le jour du marché...

Erquelinnes5.JPG

[Illustrations - :tout en haut: Intérieur de la gare d'Erquelinnes, ici photographié le 30 avril 2010. :en haut, à gauche: Le passage à niveau marquant la frontière entre la Belgique et la France, saisi le 4 janvier 2010. :au centre, à droite: La voie 1 à Erquelinnes, photographiée dans le sens vers la France le 24 décembre 2008. :en bas, à gauche: Vue extérieure de la gare d'Erquelinnes, prise le 24 décembre 2008. :en bas: Une automotrice attend le départ vers Charleroi-Sud le 30 avril 2010 dans l'après-midi.]