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27/02/2013

Mesurette à Jemeppe-sur-Sambre

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gare,jemeppe-sur-sambre,sncb,train,ligne 130,ligne 144J'hésite à vous parler de la gare de Jemeppe-sur-Sambre, de peur de ne pas vous en dire assez. J'ignore encore son histoire, mais cela viendra. En attendant, je peux vous en décrire les abords et aborder ses emprises sous un soleil absent, car je ne m'y rends que par temps gris. Ce n'est presque pas voulu; en fait, il faut parfois forcer le trait pour espérer agrandir le lieu commun.

Situons-la, si vous l'ignoriez, presque à cheval sur ce fameux sillon Sambre-et-Meuse des présentateurs météo. S'il n'y avait le vaste terrain occupé par les usines Solvay, elle aurait presque les pieds dans la Sambre. Or voilà donc qu'elle s'est mise, depuis longtemps déjà, au service de la chimie, lui assurant une main d'oeuvre et l'évacuation de ses produits gazeux.

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gare,jemeppe-sur-sambre,sncb,train,ligne 130,ligne 144Si l'air y parait sain, la gare de Jemeppe-sur-Sambre, jusque dans ses quais courbés, semble comme voilée, péliculée d'un gris léger ou nappée d'un nuage presque incolore. Le soleil, même au zénith, y parait incongru, comme s'il troublait l'alchimie du lieu. J'ignore pourquoi, mais c'est comme ça. Ou est-ce parce que je n'ai pas encore apprivoisé cette clarté étrange, un peu glauque?

Le bâtiment voyageurs, parce qu'il faut en parler, est une relique un peu désolée d'une époque révolue, celle d'un âge d'or où la gare était la seule porte de sortie. Il faudrait l'astiquer vraiment pour lui rendre ses couleurs d'antan, mais c'est là une peine à laquelle plus personne ne voudrait s'astreindre. A défaut de luire, elle intéressera par son allure et son aura.

J'hésitais à vous parler de la gare de Jemeppe-sur-Sambre, de peur d'en peindre un tableau incomplet. Ce sera sans doute le cas tant que je n'aurai pas vu les cuves et les conduites sous un autre ciel. Je ne vous en ai pas donné la pleine mesure, tout au plus une mesurette, un éclat trop gris d'un endroit où, dirait-on, le soleil trouble l'ordre public.

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare de Jemeppe-sur-Sambre le 12 novembre 2007 (tout en haut) et le 3 janvier 2013. Sur la photo tout en bas (ou, si vous préférez, celle juste au-dessus de cette légende!), on distingue à gauche la ligne 144 vers Gembloux et à droite la ligne 130 vers Namur.]

31/12/2012

Athus, l'hiver, ne se livre pas

[Les conditions hivernales, cette pluie incessante, une charge professionnelle importante, le Nouvel-An qui arrive déjà: je ne peux pas encore vous parler de Froidchapelle et des trains qui y passaient autrefois. Alors, en attendant l'An neuf, l'an treize en fait, allons voir si les rails d'ailleurs brillent comme il le doivent...]

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athus,train,gare,sncb,ligne 165Vendredi, je me suis rendu à Athus. Ou du moins je pensais me rendre à Athus. J'avais le souvenir d'une gare qui se prêterait bien à la grisaille, aux ondées même. J'imaginais une gare abandonnée, sale, maussade, que les pluies de décembre renforceraient, me laissant voie libre. J'y ai trouvé une station active, quoi que faiblement peuplée, au mauvais karma.

Cet augure, à bien y réfléchir, s'est nourri, dès le matin, d'une erreur au guichet, d'un billet vendu pour Ath, où je n'allais pas. D'Athus, c'est sûr, je ne voulais que le lugubre, la célébration de ce temps pourri, qui m'éloigne de Froidchapelle. Je ne voulais que l'opposé de l'été, l'hiver, l'inverse d'être, l'obscurité, l'antithèse de la nature. A Athus, je voulais avoir été, pétri de gris.

En gare d'Athus, j'ai eu froid. C'est le risque avec les gares d'hiver. En gare d'Athus, j'ai eu mal. C'est le risque, quand la caténaire est mal mise. En gare d'Athus, je n'ai pu aimer le néant. C'était possible, surtout quand on manque de lumière, que la sève ne décolle pas, que les racines stagnent malgré le sol qui ne gèle pas. En fait, Athus, l'hiver, ne se livre pas.

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athus,train,gare,sncb,ligne 165Pourtant, elle a changé. Les Dosto écrasent les Desiro, ce qui n'est pas normal. Ne me dites pas que cela va si mal chez nous! Ou est-ce que les gens d'Athus regardent plus au sud, trop à l'ouest, pour se souvenir d'où repose fondamentalement, nationalement, sans doute aucun, la couronne? Fêtons, et répétons-le à l'envi, le rail de chez nous, qui relie Arlon à Virton!

Athus, l'hiver, ne se livre pas. Et pourtant, on y part et on y vient, à l'heure ou en retard. Les gens avaient le regard fuyant, l'humeur chassante, l'air absent. Le sous-chef n'était pas présent; les voyageurs, lamentables, l'étaient trop. Athus mute, qu'on le veuille ou non, et sa gare sans guichet rebute, par manque d'ambition. A l'évidence, je me suis rendu dans une station au mauvais karma.

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare d'Athus le 28 décembre 2012. Les nouvelles automotrices Desiro ML de la SNCB rentrent massivement en fonction sur le réseau, malgré une fiabilité parfois chancellante. A Athus, sur la ligne 165, ce sont les versions bicourant (série 085) qui ont pris la place des autorails de la série 41. Pourtant, à Athus, on voit moins les Desiro que les automotrices 'Dosto' des Chemins de Fer Luxembourgeois (CFL) depuis que ces derniers ont réorganisé les dessertes locales vers Luxembourg. En se promenant en gare, on se dit qu'il est décidément temps, en Belgique, qu'on redynamise les transports en commun... N'y a-t-il de meilleur voeu pour tous?]

31/07/2012

Le roi d'Obourg

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C'est sur les quais de son point d'arrêt que j'ai appris qui était le roi d'Obourg. C'était même écrit sur le mur d'un abri, entre autres slogans, invectives et mots graveleux. Vous verrez: ce roi est bien connu. Mais ce que j'ignorais jusqu'alors, c'est que son pouvoir étonnant s'étendait jusqu'au pied de la cimenterie. Alors, avant de vous révéler son nom, laissez-moi vous parler de lui.

Il est né bien avant l'électrification de la ligne 118 (La Louvière-Mons), bien avant la disparition du bâtiment voyageurs, en 1981, dans lequel il a peut-être vécu. Il a sans doute été inspiré par l'histoire militaire du lieu, par la bataille de Mons du 23 août 1914, au cours de laquelle un seul soldat britannique, perché sur le toit de la gare, repoussa longtemps l'ennemi allemand par des tirs nourris de mitrailleuse.

obourg,train,gare,sncb,ligne 118obourg,train,gare,sncb,ligne 118Ce qui est à peu près sûr, c'est que de grandes tragédies personnelles ont forgé le sens profond de la justice de notre roi. Sur un pilier du pont reliant le point d'arrêt à l'autre rive du canal, il nous a même appris, malgré une orthographe française hésitante, que c'est à Obourg, sur ce champ de bataille, que sa mère a tué son grand-père, en 1989. Depuis ce jour, notre roi est un survivant.

obourg,train,gare,sncb,ligne 118En bon cowboy, c'est lui encore qui, dans l'abri, exhorte les citoyens à "fumer avant que la vie ne vous fume". Pour peu, on l'imaginerait tenter d'écraser, aux commandes d'une G-2000, deux dangereux malfrats s'échappant sur les rails du raccordement à la cimenterie. Son regard sévère et déterminé, sa barbe aiguisée feraient fuir la racaille de ces quais devenus sinistres.

Mais en citoyen modèle, notre bon roi, qu'on croyait pourtant ailleurs, exhorte même les jeunes à exprimer leur vote lors des élections. A la télévision comme en vrai, cet homme est un vrai dur, juste et bon. Il a souffert, mais son coeur est pur. Il est là, dans la brume de la nuit, debout entre les rails, avec son arme à canon scié.

Allons, enfin, le roi d'Obourg est Chuck Norris!

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare d'Obourg et dans le raccordement menant à la cimenterie Holcim, le 26 juin 2012.]

10/07/2012

jurbise.biz

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jurbise,gare,train,sncb,ligne 96,ligne 90Le business tourne sur les cinq voies de Jurbise! Des trains de toutes les longueurs défilent à toute heure vers Mons et vers Ath, vers Braine-le-Comte et au-delà. Les plus longs cisaillent l'air humide, sans arrêt ni regret. Les vieilles automotrices, elles, vont sans peine ici. Elles assurent puis s'effacent, jusqu'au prochain retour. Quand c'est fini, ça recommence.

C'est plus calme la nuit, il paraît. Pourtant, la gare de Jurbise n'est qu'en veilleuse, en sourdine, car citernes et tombereaux voyagent alors, en claquant mollement, en clicotant absentément. Ils rappellent, un peu maladroitement, le passé industriel du coin, avec ses nombreux raccordements. Aux premières lueurs du jour, ou même avant, les navetteurs reviennent, entre deux bâillements.

Le parking devant la gare se remplit peu à peu, les phares des voitures donnant un nouvel éclairage aux briques jaunes et rouges de la façade. Le bâiment voyageurs n'est plus celui imaginé par Auguste Payen en 1841, mais bien son digne successeur de 1898. Noble centenaire, il abrite encore un guichet assez animé le matin. Y vend-on des billets vers le passé?

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jurbise,gare,train,sncb,ligne 96,ligne 90C'est que le mystère n'est pas tant en gare qu'autour! Les bus des TEC sont étrangement aux abonnés absents et le commerce est pour ainsi dire inexistant. A Jurbise, quand on vient à la gare, c'est pour le train et pour rien d'autre! Vers 10 heures arrivent les ménagères, les seniors, les brosseurs, avec leurs impératifs aléatoires, leurs petits soucis, leurs envies d'ailleurs.

Et donc, à toute heure, le business tourne sur les cinq voies de Jurbise. Des trains de toutes les longueurs embarquent et débarquent les voyageurs, quelles que soient leurs humeurs, leurs valeurs, leurs aspirations. Il y a toujours quelqu'un sur les quais, ou presque. Le business tourne à tâtons, mais pas à reculons. Un peu comme la vie elle-même, sans doute...

 

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare de Jurbise et alentours le 26 juin 2012.]

[N'hésitez pas à lire l'excellente histoire du rail à Jurbise par Emile Pequet - "Une histoire de trains".]

31/05/2012

En passant par Luttre

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En passant par Luttre, ce matin encore, j'ai repoussé mon journal et salué du regard la gare et son petit monde hébété. Sait-on, dans le compartiment feutré, l'amour croissant que j'ai pour elle, né de dix ans d'arrêts cadencés? Le soleil déjà haut dans le ciel, les souvenirs s'étalent. Qu'en extraire, qui puisse se fondre dans son histoire, son vécu, sans paraitre grotesque?

En passant par Luttre, tous les matins, je repense aux terrains dont on l'a amputé, à l'importance dont on voudrait la priver. Sait-on, dans la salle d'attente, qu'elle hébergeait jadis une remise grouillant d'engins vapeur? Sondez l'ouest, depuis la voie 5, et devinez dans les volumes du bâti son emprise passée, son étendue révolue, son prestige écorné...

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On a même raboté son nom, elle qui, tout un temps, se fit appeler Luttre-Pont-A-Celles. C'était au temps du grand chemin de fer, avant le règne des pétrodollars, avant l'Europe néolibérale. Dans cette grande gare champêtre, on formait et déformait des trains par dizaines. Il y avait des omnibus vers Sart-Allet, des semi-directs vers Manage.

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En passant par Luttre, tous les soirs, je frissonne quand le train franchit le pont et les eaux glauques du canal. Sait-on, sur les quais dallés, le drame des vies fauchées, du train broyé en 1974, lorsque le direct pour Bruxelles dérailla en quittant la gare? Qu'en extraire, aujourd'hui encore, qui rappelle à l'Etat son devoir de prévoyance?

En descendant du train à Luttre, ce soir, je me suis demandé comment toute cette histoire finirait. En attendant la prochaine correspondance, j'ai feint d'ignorer le chaos humain, celui qui viendra le jour où les trains rouleront sans conducteurs. Celui qui viendra le jour où, en passant par Luttre, je n'y verrai plus qu'une halte sans âme, un point d'arrêt géré par des machines.

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