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22/10/2015

La Cité du Train

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cité du train,mulhouse,sncf,trainsLe grand gosse que je dois être rêvait de visiter la Cité du Train depuis tout un temps. Ce musée ferroviaire, situé à Mulhouse [F], se présente comme le plus grand d’Europe. A quelques semaines de l’ouverture de notre Train World à Schaerbeek, il m’importait de pouvoir établir une référence. Après sept heures d’une visite minutieuse, voici ce que je veux vous en dire.

La Cité du Train se compose de trois grands espaces, de trois ambiances savamment pensées. Ouvert au public à cet endroit depuis 1976, le musée a déjà connu quelques agrandissements et transformations. En soi, il est une œuvre vivante, jamais définitive, qui peut se renouveler au gré d’expositions temporaires jouxtant les collections permanentes.

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Le « Parcours Spectacle », premier volet du triptyque, emmène le visiteur devenu voyageur dans la pénombre de l’âge d’or ferroviaire. Au travers de tableaux plus thématiques que chronologiques, l’animation en sons et lumières, légère, le transport à l’époque des premiers trains de montagne, des convois blindés en temps de guerre, des voitures Pullman au confort suranné. Pas à pas, c’est l’histoire pas si lointaine du rail français qui défile. Tout ne semblait-il pas plus simple du temps des malles et des porte-bagages en corde tressée, des draisines à pompe, des tickets poinçonnés ?

En émergeant de ce tunnel aux trésors intemporels, le voyageur se souvient que les trains évoluent le plus souvent à l’air libre. De fait, le « Panorama Ferroviaire » s’étale dans une vaste cour extérieure bordée par les voies de la ligne Strasbourg-Mulhouse. Y reposent plusieurs engins moteurs, dont la locomotive CC 72029 retirée du service en juin 2008 après 7.144.170 kilomètres. Plus loin trône la spectaculaire potence de signaux mécaniques de la gare d’Ussel (Corrèze). Et lors de cet été 2015, une riche panoplie de wagons utilisés pour le transport du frêt à travers les âges avait pris place dans le Panorama.

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Assoiffé, affamé, le voyageur peut alors se restaurer au « Mistral », qui propose notamment de savoureuses tartes flambées, la spécialité locale. En tendant l’oreille comme moi, il pourra peut-être apprécier des conversations très familiales mettant en scène des cheminots retraités contant à leurs petits-fils émerveillés les épisodes marquants d’une carrière au service du rail et des machines tout juste visitées. Mais il ne faudrait s’éterniser à table, car la Cité du Train compte encore nombre de merveilles à admirer…

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cité du train,mulhouse,sncf,trainsC’est que les « Quais de l’Histoire » déploient un fabuleux alignement, chronologique cette fois, de matériel roulant restauré avec grand soin. La collection de machines à vapeur, des pionnières aux dernières « Pacific », vaut à elle seule le détour. Plus loin, les tout premiers engins électriques captivent tout autant et maintiennent le voyageur sur la voie des exploits et des emblèmes où se succèdent, immobiles malgré elles, les locomotives et les voitures les plus rapides et les plus remarquables. Comment ne pas aimer, par exemple, le charme désuet de la locomotive électrique E1 du Paris-Orléans, une vénérable « boîte à sel » de 1900 ? Au bout des Quais se trouve, enfin, une allée majestueuse dédiée aux Trans Europ Express, ces trains au long cours qui offraient naguère une alternative plus que valable au transport aérien, bien avant le low cost.

Et donc, au bout du rêve, alors que la Cité du Train s’endormait déjà, je suis passé par la boutique avec les derniers voyageurs du musée. Des souvenirs plein les yeux, je me suis éloigné, redevenu simple visiteur, en me promettant déjà de revenir m’y perdre un jour, dans quelques années, après Train World et d’autres balades à travers le passé.

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises à la Cité du Train à Mulhouse [F] le 27 août 2015.] 

30/09/2015

Le Vauban

(ou A vitesse humaine de Namur à Mulhouse)

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A l’ère du train à grande vitesse, il ne reste plus guère, dans la Belgique de nos jours, de trains internationaux à moindre vitesse. Les rames « traditionnelles » qui relient toujours Bruxelles-Midi à Amsterdam avec multiples arrêts en Belgique et aux Pays-Bas ne subsistent qu’en raison de la débâcle du Fyra, souvenons-nous en. Hormis elles, seuls l’Iris et le Vauban offrent encore une réplique, certes dérisoire, aux TGV, Thalys, Eurostar et autres ICE. Leur avenir à court terme est menacé, et c’est regrettable à plus d’un titre.

L’Iris et le Vauban circulent tous deux de jour entre Bruxelles-Midi et Basel (Bâle) en Suisse. A l’époque de leur création, en 1988, ces trains alors EuroCity poussaient jusqu’à Milano (Milan). Avec le temps, leur itinéraire a été raccourci vers Zurich. Jusqu’en 2014, ils roulaient jusqu’à Chur (Coire), toujours en Suisse. Il y a quelques années, la SNCB a néanmoins décidé d’intégrer les deux trains dans les tableaux horaires des liaisons entre Bruxelles et Luxembourg et de leur imposer des arrêts supplémentaires à Ottignies, Gembloux, Ciney, Marloie, Jemelle, Libramont et même Marbehan, les rendant nettement moins attrayants aux yeux de nombreux voyageurs et entraînant leur déclassement de la catégorie EuroCity.

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A Luxembourg, la 1352 a achevé sa mission. Elle a été décrochée et s’est éloignée sereinement tandis qu’à l’autre extrémité du train est venue s’accrocher une Sybic française (série BB26000). Après le le changement de front, devenu rare de nos jours, celle-ci a emmené nos voitures belges sur les rails grands-ducaux puis par-delà la frontière française. Entre Thionville et Metz-Ville s’étendent les très larges faisceaux ferrés de la sidérurgie lorraine, qui semblent ne jamais rétrécir d’Uckange à Woippy-Triage. Au-delà de Metz, en longeant les contreforts des Vosges, la ligne à nouveau verte et rocheuse m’a porté dans des paysages inédits, paisibles au possible, où j’aurais aimé me poser pour regarder les trains passer…

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A 13h04 précises, le Vauban est entré sous la halle de la gare de Strasbourg, cette autre capitale de l’Europe qu’il me faudra explorer un jour. Etonnamment peut-être, c’est la gare de Sélestat, atteinte à 13h27, qui m’a séduit le plus : à sa mesure, avec ses couleurs propres et son étendue désormais révolue, elle m’a rappelé Luttre… Mais l’objectif se rapprochait. Malgré le nez collé à la fenêtre, j’ai presque oublié de jeter un œil insistant sur Colmar et sa gare. C’est que la Sybic, roulant à tombeau ouvert (200km/h), semblait elle aussi pressée d’atteindre Mulhouse. Après 6 heures et 22 minutes, je suis descendu à quai, très fier de mon beau voyage à vitesse humaine.

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Moins de 48 heures plus tard, j’ai effectué le chemin inverse, toujours dans le Vauban, de Mulhouse à Namur.

Une fois encore, je ne me rallierai pas à l’invérifiable majorité de voyageurs qui exigeraient des TGV pour tout trajet dépassant 200 kilomètres. C’est qu’on voudrait remplacer, dès 2016, l’Iris et le Vauban par une liaison scindée à entamer par un nouveau TGV Bruxelles-Strasbourg, pour le bénéfice unique d’europarlementaires et d’eurocrates grassement rémunérés et toujours si pressés. Voilà qui n’arrangera guère les gens de Libramont ou même de Marbehan qui, à l'influence, ne comptent que pour des plumes face au plomb des eurobidules !

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Et donc, sur les quais de Mulhouse, alors que le Vauban s’éloignait vers Saint-Louis, j’aurais aimé m’élever tel l’oiseau pour le suivre de là-haut, vers la Suisse et ses alpages, comme du temps de l’Edelweiss…

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[ILLUSTRATIONS - Parmi les photos, de bas en haut, on peut apercevoir la 1352 de la SNCB lors de son découplage du Vauban à Luxembourg le 26 août 2015; une vue des quais de la gare de Sélestat, où stationne une rame TER Alsace, prise par la fenêtre du train; l'intérieur un peu vieillot de la voiture I10 (n°12179) dans laquelle j'ai fait le trajet de Namur à Mulhouse le 26 août 2015; et enfin le Vauban entrant en gare de Mulhouse le 28 août 2015, avec la Sybic 26167 en tête, lors de mon voyage retour vers la Belgique.] 

30/04/2015

Quand s'amorce la grève

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Une nouvelle grève a paralysé le rail belge ce mercredi 22 avril. Comme souvent, elle a débuté à 22 heures la veille pour s'achever à 22 heures le jour-même. J'ai voulu me rendre compte de l'entrée en grève sur le terrain, à Bruxelles-Nord, et observer la façon dont la paralysie s'installe. J'ai donc pris place voie 12 à 22 heures précises, les sens en alerte.

Premier constat: à l'exception d'un homme modérément agité et d'une jeune femme très maquillée arpentant la voie 11, les usagers semblaient avoir assimilé l'idée qu'une fois l'heure fatidique arrivée, rien ne roulerait. En vérité, seuls les tableaux électroniques annonçant les départs ont entretenu l'illusion, vingt minutes durant, d'une normalité organisée en "trains au départ" et "trains en approche".

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sncb,grève,train,bruxelles-nordEntre-temps, l'automotrice 804 est arrivée voie 12, prétendant assurer l’IC 2043 vers Nivelles et Charleroi-Sud, par ailleurs annoncé au départ. Mais j'ai vu le conducteur s'assurer de l'absence de voyageurs dans chaque compartiment avant d'éteindre les feux et de tout simplement quitter son train. L'automotrice, rouge de confusion, est restée inerte, sans doute garée jusqu'au lendemain.

A 22h07, une doublette de Desiro, avec une douzaine d'usagers à bord, est entrée voie 10. Il s'agissait du train L 1993 de 22h13 à destination de Nivelles. Puis, à 22h15, est arrivé voie 11, à contre-voie, l'IC 3443 vers La Louvière et Binche. Un coup de sifflet a fendu l'air de la gare assoupie, et ce dernier train est reparti, de façon un peu surprenante. Mais où est-il parti mourir?

A 22h20, aucun des trains en approche depuis de longues minutes n'avait approché, et plus aucun des trains au départ n'est parti. A 22h23, les trains annoncés sur les tableaux électroniques ont disparu en bloc. Alors je suis reparti, croisant encore dans le couloir sous les voies la douzaine de voyageurs frustrés de l'omnibus de Nivelles. La grève était lancée, et la gare est restée fermée le lendemain.

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15/04/2015

Services divers à Haine-Saint-Pierre

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haine-saint-pierre,sncb,train,formation,gareIl ne reste rien, pas une brique, du bâtiment dont j'avais fait mon repaire, un coin d'août sec, il y a deux ans. J'y étais parvenu un peu par surprise, après un virage opportun par la rue de la Gare de Formation. Le chemin serpente inutilement, mais au bout j'avais trouvé une ligne directe vers la riche histoire du chemin de fer à Haine-Saint-Pierre.

Il ne reste pas une pierre, et certainement pas la première, qu'avait dû poser jadis un édile digne et pas peu fier. Il ne reste rien de mon idylle d'une heure dans l'étage aux murs pastel, de ma visite émue d'un édifice désert, vide de ses cheminots, de leurs horaires, de leurs humeurs. Tout a été aplati, effacé, remis à niveau.

Pourtant, ce n'est qu'une fois démoli que le bâti de mon souvenir a pris sa forme finie. Au détour d'une lecture récente, fortuite elle aussi, j'ai compris à quoi il avait servi, et pour qui:

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En 1947, on reconstruisit un grand bâtiment à usages divers appelé à caser les bureaux du premier adjoint, du régulateur, du contentieux, du factage, les vestiaires et réfectoires des employés et ouvriers, les toilettes et douches, l'infirmerie, les archives, la salle de conférences, la téléphonie automatique, le chauffage central, les approvisionnements, les imprimés, la radiotéléphonie, etc... Ce beau bâtiment se dresse contre le petit terril des anciens charbonnages de Ressaix et abrite en plus le système horaire de la gare mis en service en mai 1952. (1)

 

 

 

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Bien sûr, ce n'est là qu'une bribe de son histoire, datée, figée, mais déjà révélatrice de l'intense activité humaine qui avait pris place en ces murs des années durant. Aurais-je visité le bâtiment autrement si j'avais su tout ça avant? Certainement, mais le frisson aurait été autre. Ma visite, au fond, n'était pas nostalgique; elle était curieusement émerveillée.

Il ne reste pas une dalle de mon dédale, pas une plinthe de mon labyrinthe. Mais subsistent sur mon disque dur et dans mon souvenir des images émues et sublimées d'une ruine enchantée. Elle m'a parlé un été sous le soleil. J'aurais aimé la voir l'hiver, il y a longtemps, avant le carnaval de sa démolition, chauffée et décorée, industrieuse et fière de ses services divers...

 

(1) VANBELLINGEN P. - Haine-Saint-Pierre, noeud ferroviaire du Centre. - Haine-Saint-Pierre 1995 [réédition complète, p. 200]

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[ILLUSTRATIONS - Au bout de la rue de la Gare de Formation, entre Haine-Saint-Paul et Haine-Saint-Pierre, se trouvait jusqu'il y a peu la ruine d'un bâtiment ayant hébergé à partir de 1947 divers services de la formation d'Haine-Saint-Pierre. La photo du haut, prise le 6 mars 2015, montre que la ruine a été rasée. Le lieu était très photogénique, comme le suggèrent les trois autres photos, prises le 4 août 2013. Salie par le temps, déchirée par les vents balayant le rez-de-chaussée vandalisé, une affiche jaune rappelant les trains au départ de La Louvière-Sud en 1988 valait pour moi à elle seule la visite...]

30/08/2014

Souvenirs de couloir

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bruxelles-nord,gare,train,sncbCe lundi 1er septembre, une nouvelle phase s'ouvrira dans les travaux de rénovation de la gare du Nord à Bruxelles. Elle concerne un des trois couloirs sous les voies, celui situé côté sud, c'est-à-dire le plus proche de la place Rogier. Ce couloir, très fréquenté à l'heure de pointe le matin, devrait rouvrir début 2016, rhabillé et mieux éclairé, avec peut-être même des magasins.

Il n'y a, a priori, que bien peu de choses à raconter au sujet d'un couloir, a fortiori si celui-ci n'est qu'auxiliaire. C'est un lieu commun qu'a posteriori, on ne pourrait détacher de l'édifice qui l'entoure et de son histoire. C'est tellement vrai qu'il ne manquera, dans son vieil habit actuel, à personne. Son indisponibilité gênera à peine, sauf les précieux qui ne tolèrent aucun détour.

Et pourtant, il s'en est passé des choses ici, entre ses murs jaunes, un demi-siècle durant! Des choses le plus souvent oubliées, des paroles envolées, des regards morts-nés. Mais aussi, je suppose, des oublis coupables, des envolées lyriques, des ti amo et mi amor, des choux et des schatjes... Un meurtre ou même deux? Qui sait? Il faudrait un expert pour nous le dire...

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Ce couloir que je parcourais deux fois par jour, je l'ai photographié pour ne pas l'oublier. Pour la première fois en dix ans, je m'y suis vraiment arrêté quelques instants. Je l'ai regardé, en me disant qu'il a connu l'Expo 58, les douanes, les CCC et toutes ces histoires importantes dont on ne parle plus assez. Des enfants émerveillés, des migrants hébétés, des vieillards apeurés et tout ce monde qu'on voudrait ignorer!

De ce couloir jaune pâle de Bruxelles-Nord, au sud de la gare, je suis sorti à l'est et à l'ouest. Plus souvent à l'est ces derniers temps, pour frissonner en traversant ce monde fragile et marginal de la rue d'Aerschot. Ce couloir sera aseptisé, amnésique dans quelque temps. Il ne portera plus le souvenir de ces instants uniques, sombres mais magiques, de ces vies éteintes ou dépassées. 

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises à Bruxelles-Nord le 29 août 2014.]