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20/08/2011

Happé à Bienne-lez-Happart

[Dixième étape d'un périple de 78 kilomètres en 24 articles au sujet de l'ancienne ligne 109 (Mons-Lobbes-Chimay). Partis de Mons, les voyageurs que nous sommes auront marqué l'arrêt à Cuesmes-Etat, Hyon-Ciply, Harmignies, Vellereille-le-Sec, Estinnes, Fauroeulx et Merbes-Sainte-Marie.]

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ligne 109,gare,train,sncb, Bienne-lez-HappartNombreux sont ceux qui confondent encore les anciennes gares de Buvrinnes et de Bienne-lez-Happart. L'erreur est à moitié pardonnée au regard de la signalétique environnante. Mais qu'ils se souviennent alors que la plupart des gares égarées ou non, portent encore leur nom, dans un cartouche ou sur le pignon.

Quelque quatre cent mètres après la vieille gare de Merbes-Sainte-Marie sur le RAVeL 109/1 se tient, il est vrai, un panneau annonçant l'entrée dans l'ancienne commune de Buvrinnes. A cet endroit, on voit, de part et d'autre, que la ligne 109 s'étalait en une longue ligne droite partagée entre bois et champs. Est-ce le tracé si droit qui force à penser que la prochaine gare sera nécessairement celle de Buvrinnes? Ou est-ce plutôt le grand panneau planté face à cette gare annonçant toujours qu'elle hébergea pendant un temps "Le Relais de Buvrinnes"?

ligne 109,gare,train,sncb, Bienne-lez-HappartC'est oublier la plaque posée au-dessus de ce qui fut l'entrée. "Bienne-lez-Happart". Là, voilà, le doute n'est plus permis, même si quelqu'un démontre, vieilles cartes à l'appui, que la gare est bien sise sur le territoire de Buvrinnes. Mais pour saisissant que soit le paradoxe, ce n'est que les prémices d'un mystère bien plus grand encore, enveloppant la bâtisse tel un voile noir et opaque. Soyez avertis: plus longtemps vous resterez, moins vous y verrez clair!

Ainsi donc, nul ne sait vraiment quand le bâtiment voyageurs a été érigé. Dans l'excellent ouvrage qu'il a consacré à l'architecture des gares belges, Hugo De Bot relève qu'un document de 1912 faisait état d'une adjudication toujours en cours pour un bâtiment ferroviaire à Bienne-lez-Happart. Il est donc permis de croire que sa construction soit postérieure à la Grande Guerre.

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ligne 109,gare,train,sncb, Bienne-lez-HappartVoilà de surcroît une gare qui ne ressemble pas à une gare! C'est qu'elle n'épouse ni les lignes ni les volumes d'un édifice du type Etat belge tel qu'observé ailleurs sur la ligne. D'autre part, on semble lui avoir greffé a posteriori un corps et une aile supplémentaires. A l'évidence, elle connut d'autres affectations après sa courte existence au service du rail. En fait, le seul élément évoquant sa vocation ferroviaire passée est le box window au premier niveau, une protubérance vitrée ayant permis au personnel des chemins de fer d'avoir une vue d'ensemble sur les voies et les installations de la gare.

Et dire qu'il s'agissait aussi d'une gare de correspondance! Comme à Fauroeulx, on a peine à y croire tant la nature a repris le dessus. Pourtant, des voyageurs venus d'Estinnes descendaient bien à Bienne-lez-Happart pour grimper dans l'autorail les menant vers les commerces d'Anderlues par la ligne 110 (Piéton/Bienne-lez-Happart), une "autre ligne oubliée" comme la qualifie Henri Scaillet. Il reste encore quelques vestiges intéressants de cette petite ligne de liaison, mais on ne les trouvera que plus loin, en redescendant vers Piéton.

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Si ne vous voilà pas encore happé par l'étrange histoire de l'ancienne gare de Bienne-lez-Happart, passez la porte et entrez, en évitant soigneusement les débris de verre qui jonchent le sol. Le bâtiment, qui a servi d'hébergement pour la jeunesse jusqu'il y a une petite dizaine d'années, se délabre par négligence coupable des autorités. Les planchers pourrissent, les plafonds s'effritent. Les sanitaires sont un cloaque; les rats ont laissé leurs déjections jusque dans les chambres sous le toit, où les miroirs souillés ne reflètent plus que l'abandon.

Mieux vaut sans doute reprendre le RAVeL en laissant la vue se reposer dans la flore sauvage, bercée par le bon vent. Mieux vaut sans doute ne pas se retourner vers la vieille gare de Bienne-lez-Happart, qui ne fut pas gare longtemps mais qui pourrit à présent au milieu des champs, à Bienne ou à Buvrinnes.

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[Illustrations - Photos prises autour et dans l'ancienne gare de Bienne-lez-Happart le 3 juillet et le 6 août 2011.]