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13/07/2013

Petite euphorie à La Rochelle [F]

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sncf,la rochelle,gare,trainNouvelle mission éclair, nouveau congrès, nouvelles palabres sur les convergences dans l'action internationale des syndicats et des mutuelles. Dix-sept heures de train pour quarante heures à La Rochelle. Alors que le TGV quitte déjà Surgères, je me repasse le court-métrage de ce séjour bref mais ensoleillé, sans vrai tourisme, mais avec du bon travail et de belles retrouvailles.

Jean-Pierre, qui est rochelais, m'a montré la ville en voiture le lundi midi. Il y a le vieux port et ses tours, le Cours des Dames, des récits de corsaires et de sergents, beaucoup de choses à voir, apprendre et comprendre. Si vous n'avez jamais visité La Rochelle, je vous la conseille car moi j'y retournerai. Les marais poitevins ne sont pas loin, l'Ile de Ré encore moins.

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sncf,la rochelle,gare,trainLes Rochelais sont fiers de leur ville et ils aiment la montrer. L'incendie, le 28 juin dernier, de la mairie, de leur mairie, leur a crevé le coeur. Cet attachement au patrimoine explique en partie l'amour qu'ils éprouvent pour leur gare, un monumental bijou architectural. Au volant, Jean-Pierre l'a contournée pour moi et me l'a offerte à 360 degrés.

Au matin, avant de grimper dans le TGV, je me suis offert une heure en gare. C'est là que je me baigne. Objectif en main, j'ai pris les mesures de l'édifice, bâti entre 1910 et 1922. Le magazine 2013 de La Rochelle Tourisme la décrit comme "la dernière grande gare monumentale que les chemins de fer de l'Etat français font édifier". Le train se prend encore aujourd'hui sous une halle enchanteresse, rénovée en 2009.

A la quarantième heure de mon séjour à La Rochelle, j'ai photographié sa gare, les coquilles et crustacés ornant sa façade. J'ai aimé sa folie, née de sa démesure, celle d'une construction titanesque mais visionnaire pour une ville qui, en 1922, ne comptait que 30.000 habitants. En fait, cette dernière heure, c'était comme un amour de vacances, un moment léger, une petite euphorie...

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[ILLUSTRATIONS - La première est une carte postale achetée et les quatre autres sont des photos prises en gare de La Rochelle le 9 juillet 2013.]