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29/06/2018

Grupont, ma gare bien loin

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[Le 20 mars 2010, saisie depuis le seuil d'un édicule aujourd'hui disparu, la gare de Grupont brille au soleil.]

Cela faisait un moment que je n’étais plus venu à Grupont. Est-ce parce que, trop sûr de sa beauté, j’ai pensé que rien ne pourrait l’emporter ? Le souvenir que j’en avais gardé, clairement, était bien plus beau que cette nouvelle réalité découverte, avec beaucoup de chagrin, le 11 mai dernier.

Que s’est-il passé pour que je te trouve si triste, agonisante, si faible ? Qui t’a fait ça ?

Plusieurs fois ces dix dernières années, j’ai passé deux heures en gare de Grupont. J’y ai débarqué encore et encore, par plaisir, sans plus me rappeler qu’il en existait d’autres. Je lui ai réservé des congés ensoleillés, juste pour la voir rayonner de sa pierre froide. Je m’y suis abandonné sans regarder l’heure.

Et là, je te vois si frêle, éventrée, si proche de la mort. Qui t’a fait ça, dis-moi ?

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[Le 11 mai 2018, j'ai découvert la gare éventrée, vandalisée, violée...]

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Entre Jemelle[1] et Libramont, les trains locaux évoluant sur la ligne du Luxembourg s’arrêtent toutes les deux heures à Forrières, Grupont et Poix-Saint-Hubert. Trois gares ardennaises, typiques, aux volumes généreux… même si Forrières présente un style se rapprochant davantage du type belge[2]. Elles ont connu des destins variés, à la croisée de chemins menant à de gros bourgs…

La gare de Forrières est aujourd’hui une habitation privée. Tout contre Poix, à la lisière du jour, j’entends encore un cœur battre… Mais à Grupont…

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[Le 2 août 2011, l'automotrice 155 assurant une desserte matinale sur la ligne 162 marque l'arrêt en gare de Grupont avant de redémarrer vers Jemelle et Ciney...]

Des trois, elle a toujours été la gare la plus isolée. Les deux autres sont entourées par l’habitat et bordées de près par des routes nationales. Grupont, elle, sépare, un peu en hauteur, les rails d’une vaste place vraiment déserte, là où jadis la cour à marchandises, bien ferrée, lui donnait une certaine animation. Et donc, pour survivre à l’abandon et au vandalisme, il importait qu’on l’habitât durablement. Et non si précairement…

Contre toute attente, avec une excitation fortement teintée d’amertume, j’ai trouvé la porte d’entrée ouverte et même défoncée. Sur le sol, dans l’entrée, gisait un carton d’Ores, avertissant d’un relevé de compteur, relevé manqué sans doute… Avril 2015… Je suis monté à l’étage, juste pour emprunter cet étrange escalier, où il fallait vite garder tête baissée, en craignant de passer au travers de chaque plancher...

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[Le 11 mai 2018, j'ai trouvé la porte de la gare grand ouverte. Je suis rentré pour constater les dégâts d'un abandon prolongé. L'escalier menant aux étages n'était pas des plus rassurants.]

Quelle tristesse de voir la gare perforée, moi qui la croyais encore habitée, protégée du temps. Moi qui aime constater la ruine et la déchéance et les prendre en images, je n’y ai trouvé aucun plaisir, aucune représentation qui l’honore vraiment.

Et dire qu’à la belle saison, on y vient de loin. En déambulant au printemps déjà, on entend souvent parler le flamand, nappé de ses sauces régionales. A l’ombre de Saint-Denis, cette gare de Grupont, jadis si accueillante, ne devrait-elle pas rester cette porte d’entrée champêtre vers un repos mérité? Peut-on la laisser ainsi disparaître par manque d’affectation, par manque d’affection véritablement?

***

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[Le 3 août 2007, à l'époque où la gare était encore habitée...]

Cela faisait un moment, sept ans passés je l’admets, que je n’étais plus venu à Grupont. L’étranger que je suis n’aurait rien pu y faire, mais je me sens coupable. Coupable de ne pas être revenu plus tôt, pour en parler, et de lui avoir donné une autre chance d’éviter l’abandon, le fracas, la pourriture, elle que peu ont aimée comme moi. Alors, cette façade défoncée, je l’assume avec une infinie détresse.

Plusieurs fois ces dix dernières années, je t’ai aimée inconditionnellement. Et si désormais pour moi tu mourras encore et toujours, de ta pierre froide tu rayonneras. Je viendrai te revoir mourir pour toujours, autant que je le peux.  

Qui t’a fait ça, dis-moi, Grupont ma gare bien loin ?

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[Le 11 mai 2018, l'automotrice 520 s'affiche en tête d'un train IC à destination de Bruxelles-Midi. Déboulant à toute vitesse, elle se fiche complètement du triste destin de la gare de Grupont.]

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[1] Il faut dire Rochefort-Jemelle désormais, mais je n’y arrive pas encore.

[2] Il n’y évidemment pas, à proprement parler, de ‘type belge’ de gares. Historiquement, l’édification des gares de notre Royaume s’opéra selon un schéma propre à chaque compagnie privée ayant existé avant la consolidation par l’Etat, puis la SNCB. Ceci dit, s’il existait, il pourrait faire référence à un bâtiment voyageurs caractérisé par un corps central à trois ou cinq travées flanqué de deux ailes basses de longueur variable en fonction de l’importance de la gare.

29/05/2018

Stock de 11 à Stockem

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Il était temps que je débarque à Stockem, un petit mais grand point d’arrêt en bordure d’Arlon sur la ligne du Luxembourg. Du strict point de vue de l’amateur de chemin de fer, il présente toujours un intérêt certain, dès lors qu’il témoigne fraichement de l’inexorable déclin d’une exploitation « à l’ancienne ». Aujourd’hui, encore plus « rationalisé » et informatisé, notre réseau ferré doit laisser à l’abandon certaines de ses anciennes places fortes.

stockem,gare,sncb,train,ligne 162Dont Stockem, dont le joli édifice de gare, presque pittoresque, prouve encore qu’un buisson bien touffu peut masquer toute une forêt. Bien entendu, cela fait longtemps qu’il n’y a plus ni chef de gare ni guichet. Les quais, neufs et même impeccables, pourraient nous faire croire à une vraie modernité… sauf qu’il n’y a pas d’automate à billets. Eric veille bien, certes. Mais Stockem n’est pas la seule gare dont il assure l’entretien.

La forêt en question, c’est tout ce qui se trouve raillé de part et d’autre du couloir sous voies, lequel vient de remplacer un passage à niveau naguère fort actif. Car la gare de Stockem s’évase fortement de part et d’autre du bâtiment voyageurs, qui n’est finalement qu’anecdotique malgré son état de préservation. Les voies s’aiguillent encore, ici et là, à perte de vue, en faisceaux généreux trahis par l’histoire.

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[L'ancien poste de signalisation qui bordait le faisceau de l'ancienne gare de formation de Stockem est aujourd'hui abandonné.]

En arrivant en train de Marbehan, j’ai relevé que le cortège funèbre des vieilles série 11 bordait toujours Stockem. Et à bord de la Desiro, j’ai senti l’envie de les immortaliser une fois pour toutes, mais pas de trop près. Quand après le quai je suis sorti à gauche, j’ai emprunté la rue Henri Elsen jusqu’à ce qu’elle vire à travers champs. C’est que je tenais à m’arrêter au pied de l’ancien block 94, éteint et aux baies déjà «planchées». Une stèle de l’ancien chemin de fer !

En repartant voir le ruban de série 11, j’ai pris mon temps sur les rails abandonnés, à observer et chercher à comprendre. Passé la bosse, j’ai saisi ce ruban de plusieurs angles, pour mieux rendre cet accouplage généralisé. Mesdames, je me suis souvenu de vous, qui croisiez mon train tous les matins, il y a quelques années, quand j’arrivais à Bruxelles-Nord. C’est étrange : vous auriez dû mourir au nord, passées Anvers-Central, mais pas ici au sud !  

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[Le 11 mai 2018, j'ai photographié de loin le cortège funèbre des anciennes locomotives électriques de la série 11, toujours stockées à Stockem en attendant une hypothétique revente à un acheteur étranger. Les 1186, 1192, 1181, 1188, 1190, 1185, 1191, 1184, 1189, 1183 et 1182 sont dans cet ordre accouplées et largement oubliées.]

17/06/2016

Petits mirages à Forrières

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forrières,ligne 162,gare,sncbUne vieille gare de pierres baignant sous le soleil, à peine drapée de nuages, dans un vallon de l’Ardenne. Elle se dresse, digne et sereine, le long des rails d’un village très sage, qui parait éternel. Elle respire, imperméable au temps qui coule et la lisse, et me promet une idylle tout en lumière, tout en sourire.

Ébloui en descendant du train, je n’ai pas de suite compris que je répétais la même erreur. Celle d’arriver dans l’après-midi, au moment où, je ne sais par quel mystère, les correspondances faiblissent déjà et menacent mon retour aux pénates. Chaque fois, donc, les minutes s’égrènent vite et je ne peux saisir, avec amnésie, que les mêmes images timides.

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forrières,ligne 162,gare,sncbLe soir, je me dis avec regret, mais aussi avec admiration, que Forrières doit avoir ses façons, ses secrets ancestraux qui la protègent et la dérobent aux regards indiscrets. Facétieuse, la gare sait se cacher derrière une forêt de piquets, dans la profondeur du champ caténaire, pour bloquer les angles. Et elle joue avec le temps, que je n’ai pas, pour me remballer chez moi.

Tenez, je n’ai jamais pu y photographier le moindre train... Le seul qui vient est celui qui m’emmène déjà vers Jemelle et sa grande gare, qui donnait naguère un emploi abondant. Je ne peux donc que rêver, en noir et blanc, des scènes d’antan, des retours chaque soir à Forrières d’une petite foule de cheminots bâillant, saluant bien bas Monsieur le Chef de gare au grade bienveillant mais sévère.

Un jour, si tout va bien, je viendrai au matin. Je la cueillerai à froid, sous la brume peut-être. Je me soumettrai, si elle l’accepte, aux devoirs de la mémoire. Me laissera-t-elle parler à ses habitants autour d’un thé, en regardant passer les trains ? Impossible à dire. Peut-être serai-je condamné, une fois encore, à revivre de petits mirages à Forrières…

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare de Forrières le 5 août 2009 (1-2-3) et le 21 avril 2016 (4-5). On notera, en comparant les deux époques, que l'annexe située à gauche du bâtiment voyageurs côté rue a disparu...]

14/11/2015

Assesse, gare terminus!

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assesse,ligne 162,sncb,train,gareUne nouvelle phase des importants travaux d'infrastructure sur la ligne du Luxembourg a nécessité une restructuration provisoire de la desserte locale entre Namur et Ciney. Les omnibus au départ de la capitale wallonne ont ainsi Assesse pour gare terminus, des autobus de substitution se chargeant de débarquer les voyageurs du rail à Florée et à Natoye.

Rien que pour l'aventure, j'ai pris ce bus jusqu'à Florée et son ancien point d'arrêt, où s'affairaient les hommes de la voie. J'ai ensuite marché jusqu'à la jolie gare de Natoye, dont on refaisait les quais. J'ai finalement repris le bus vers Assesse, en plaignant les navetteurs du coin aux parcours rallongés. Je suis remonté à quai, bien à Assesse, décidé à tirer les choses au clair.

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assesse,ligne 162,sncb,train,gareAssesse gare terminus, en voilà une bien sordide ironie! Voulue par la Grande Compagnie du Luxembourg dès 1858, la gare dispose de trois voies à quai, condition presque indispensable au stationnement des trains sur cette grande ligne (1). Les Desiro, automotrices dernier cri, arrivent voie 3, effleurent l'ancien bâtiment voyageurs et repartent vers Namur. 

Le prestige, même temporaire, est plus que relatif. En effet, Assesse, jadis une jolie gare de province, n'en finit plus de dépérir. La fermeture du guichet en 2005 a précipité la ruine de l'édifice, déjà abîmé par le temps et négligé par l'homme. Le village méritait davantage que l'usure et le mépris, mais c'est là hélas le fait d'un monde toujours plus automatisé, toujours plus avide.

assesse,ligne 162,sncb,train,gareA l'heure où l'on rectifie les courbes ferrées d'Assesse, on se dit, en contournant la ruine, que sa seule rectification sera le sacrifice. D'ici peu, les Desiro reprendront leurs traversées et les navetteurs leurs habitudes, laissant la vieille gare à son destin, celui de l'oubli. Assesse gare terminus? Cette voix automatisée dans le train, à mon arrivée, ne croyait pas si bien dire...

 

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare d'Assesse le 10 septembre 2015, sauf celle tout en bas, qui a été saisie le 27 mai 2008.] 

28/09/2014

Florée forever

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florée,sncb,ligne 162,gare,train,desiroLa sentence semble sans appel. "Pas de train trouvé pour cette destination à la date choisie." La destination, c'est Florée et le verdict me vient de la version ARI temporaire du nouveau plan de transport. Florée, ce petit point d'arrêt entre Namur et Ciney, entre Assesse et Natoye, au milieu de nulle part, en sursis depuis longtemps. Florée, où les habitants se sont battus contre le cynisme des logiques rentables. En vain, donc?

J'y suis retourné encore, par devoir de mémoire, le 14 août dernier. Pour la première fois, j'y ai croisé un autre voyageur. J'ai aussi pu goûter aux nuages et même à une grosse averse. Les quais, que j'avais toujours connu secs, m'ont collé aux pompes dès la première heure. Pour la dernière fois sans doute, j'ai attendu, objectif en main, le passage tonitruant du Bruxelles-Luxembourg.

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florée,sncb,ligne 162,gare,train,desiroMais à Florée, ce jeudi-là, les seuls rapides étaient ceux qui remontaient vers Bruxelles. Le symbole ne m'a pas échappé; après tout, ce sont bien les décideurs de la capitale qui gouvernent sur les quais du Royaume. Les Desiro ont remplacé les vieilles automotrices classiques qui cabotaient ici naguère: le destin est en marche et Florée sera bientôt renvoyée dans l'histoire.

Sous une lumière particulière, nouvelle mais cruelle, j'ai veillé à mon souvenir imagé du lieu. J'en parle parce que c'est plus important que l'actu people. En fermant Florée, la SNCB asseoit un peu plus encore la primauté froide des chiffres sur la valeur sociale. Nous vivons dans un monde étrange, résigné, amnésique à force, où même la beauté et la liberté devraient être utiles.

Tellement étrange que ce même copain ARI m'a dit, pour ce 14 août dernier, qu'il n'a "pas de train trouvé pour cette destination à la date choisie". J'étais pourtant bien à Florée, à grimper d'un quai à l'autre avec abandon! Même hétéroclites, les Desiro auront caressé ce lieu magique, lumineux mais surtout utile. Dans mon coeur, c'est sûr, je serai à Florée forever!

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[ILLUSTRATIONS - Photos prises en gare de Florée le 14 août 2014.]