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27/05/2009

Zone grise

L'effroyable incident en gare de Dinant samedi dernier a provoqué l'émoi, fait couler beaucoup d'encre et suscité bien des questions. Comment un accompagnateur de la SNCB a-t-il pu se retrouver avec les deux jambes sectionnées par le train dans lequel il devait se trouver? Comment le train a-t-il pu démarrer alors que l'accompagnateur en décousait avec un irascible septuagénaire sur le marche-pied de la dernière porte ouverte? Comment empêcher que de tels débordements s'achèvent dans le sang?

Par la voie des médias, la SNCB a tenu à rappeler les procédures d'embarquement dans les trains et l'existence d'une "zone grise" comprise, grosso modo, entre le coup de sifflet par lequel l'accompagnateur (chef de train) demande la fermeture des portes et le départ du convoi. Si vous ne prenez que rarement le train ou que vous n'avez jamais prêté attention aux procédures en question, cette zone grise peut paraître incompréhensible. Et pourtant, il vous faudra comprendre qu'un train peut déjà être parti alors qu'il est toujours à quai...

Expliquons. Par son coup de sifflet, l'accompagnateur avertit les passagers, mais aussi le conducteur, que le débarquement et l'embarquement sont achevés. Les portent du train se referment alors, à l'exception d'une seule: celle par laquelle l'accompagnateur, dont c'est la responsabilité, s'assure que le convoi est prêt à démarrer. Rappelons ici que le conducteur du train ne dispose généralement pas d'un rétroviseur et est donc dans l'incapacité de vérifier que l'embarquement est bien terminé. C'est donc bien l'accompagnateur qui donne le départ, et il le fait en donnant un tour de clé dans un des boîtiers prévus à cet effet et aménagés à intervalles réguliers le long du quai.ZoneGrise1.JPG

C'est à la suite de ce tour de clé que commence la zone grise. Elle dure une petite dizaine de secondes, qui peut varier légèrement entre petites et grandes gares. Elle doit permettre à l'accompagnateur de regagner le train avant qu'il ne démarre. Dès le tour de clé donné, il est absolument interdit d'embarquer ou de débarquer. Ce n'est pas pour emmerder les gens, mais pour éviter, précisément, qu'ils ne se blessent en tentant d'embarquer dans un train déjà en mouvement. C'est ce que le vieillard violent de samedi n'a pas voulu comprendre.

Dix secondes, c'est court mais c'est aussi très long. Pour le voyageur déjà installé dans le compartiment, MP3 sur les oreilles, un journal devant lui, ces dix secondes sont une tranche infinement courte et tout à fait anodine du voyage. Pour l'accompagnateur, en revanche, ces dix secondes peuvent se transformer en une épreuve stressante, surtout lorsque des voyageurs attardés cherchent à tout prix à embarquer. Dix secondes au cours desquelles il faut pouvoir interdire l'accès avec la plus grande fermeté tout en restant courtois. C'est ce que le vieillard violent de samedi n'a pas voulu respecter.

Alors, concrètement, quand on court pour attraper son train, comment savoir si l'accompagnateur a déjà donné son coup de clé? Vous verrez en hauteur le long de la voie de petits signaux lumineux à sept ampoules disposées en forme de marquerite. Quand ce signal est éteint, l'accompagnateur n'a pas encore donné le départ. Quand l'ampoule au centre de la marguerite est allumée (couleur rouge), il est déjà trop tard pour vous, car la zone grise a commencé. Vous verrez d'ailleurs l'accompagnateur remonter à bord, et il vous en interdira l'accès. Quand la marguerite elle-même est allumée (couleur blanche/jaune), c'est que la zone grise s'est achevée et que le train va se mettre en branle. ZoneGrise2.JPG

Dans les jours et semaines à venir, il y a fort à parier que la SNCB réexaminera la procédure de départ des trains afin d'éviter que de pareils drames se reproduisent et que la zone grise se transforme en zone noire. En attendant, il faut souhaiter à l'accompagnateur victime un bon rétablissement et beaucoup de courage pour surmonter ce qui sera sans doute une terrible épreuve. En espérant qu'avec les miracles de la médecine moderne, il puisse un jour remarcher...